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Madanmohan Rao讲述工业无线领域最新的趋势和发展

时间:2012-05-05 18:19:54 浏览量:

      在苹果公司联合创始人和创新大师斯蒂芬•乔布斯去世之后,我读到的印象最深刻的文章是《斯蒂芬•乔布斯如何改变汽车行业》(刊登在《福布斯》杂志上)。

      斯蒂芬•乔布斯不仅改变了计算机和娱乐产业,他还对汽车产生了巨大的影响。现在,人们看到自己的汽车就仿佛是起居室的延续。《福布斯》杂志驻底特律首席代表Joann Muller解释道:“可能没有哪一种外部设备或者公司,像苹果的ipods和iphoness这样对汽车的娱乐系统产生如此重大的影响。

      ipods将统治了汽车娱乐几十年的CD机淘汰进了垃圾堆,并且很快成为车载音乐的默认设备,以至于“集成ipods”甚至成为几乎所有汽车制造商的关注点,变成了一个重要的汽车词汇。最近更是由于iphoness的强势,苹果再一次改变了汽车娱乐的规则。有谁还需要安装在仪表盘上售价2000美元的导航系统?为什么不使用iphoness的导航插件呢?现在,我们只是刚刚开始看到插件的影响,苹果几乎只是靠一己之力就影响了汽车制造商和他们的电子策略。而苹果的ipads现在也已经开始为昂贵的后排座椅娱乐系统拉起了丧钟。

      我们也开始看到与消费品相关的创新正在蔓延到工业自动化的世界。在21世纪,工程、制造、车间和运营经理、维护工程师和其他工厂工作人员,都需要随时随地的查看当前的运营数据。

      英维思运营管理公司的Wonderware事业部,已经发布了SmartGlance来弥补移动通讯上的鸿沟。这是一款移动插件,可以直接向用户的智能手机提供更新频率到每一分钟的关键车间数据报告和分析。

      报告的生成和传输基于云技术,非常安全,可以保证随时随地查看车间数据,支持更快的决策,以及更加顺畅的合作。这一插件与Wonderware数据库以及其他数据源兼容。

      SmartGlance融合了两项重要的移动计算技术:智能手机和云计算,可以使用工业网络数据,非常适合流程、电力和制造行业。来自车间的数据可以发送给云,用户可以使用装备苹果或者黑莓操作系统的设备连接数据。该插件还可以将数据转化为更容易理解的报告,可以随时随地查看。Wonderware英国和爱尔兰地区事业部经理Susan Roche说:“因为可以使用电子邮件分享报告,对于现场管理来说就可以更快更好的进行决策。”

      然而,现实一点的话,我们应该认识到要让更加保守的控制工程和工业自动化行业接受这些创新,还是需要漫长的过程。

      “尽管摩尔定律指出处理速度会在每18个月翻一番,然后价格下降一半,但是对于工业控制创新来说这还是猴年马月的事情。我要说的是,也许某一件事情在IT或者消费电子领域只要一年就可以接受,而在工业自动化这里却需要七年”,开这个玩笑的是John Kowal,他是ISA成员,也是机器自动化与控制组织(OMAC)的董事之一。

      “我们还应该避免下一次‘现场总线战争’,这种情况现在看起来又要发生在集成安全网络当中了,”Kowal提醒说:“我们需要推动自动化技术与制造更加紧密的结合,无论是在发达或者发展中国家都是如此。”

      M2M连接

      也许人与人直接的互联网和物联网之间最可能的聚合方式就是使用现在无线厂商的全新机器对机器(M2M)产品。一份由Machina研究公司发布的最新报告显示,M2M的数量将从2010年的10亿个增加到2020年的120亿个,其中有23亿个将会用于无线广域网络连接。移动网络运营商预计在2020年将会从7140亿欧元的M2M市场中拿到400亿欧元的收益。

      尽管潜力巨大,但是要实现M2M还是一项非常复杂的任务。

      “我们现在谈论M2M,有点像第二次工业革命”,报告的合作者Matt Hatton说到。在未来的十年当中,联网设备的增长将会从根本上改变我们生活和工作的方式。随着这种改变而来的,是灵活的服务提供商开拓自己市场的机会,是聪明的企业革命性改变工作方式的机会。”

      Machina研究公司的《2010-20年M2M全球预测和分析》报告指出, M2M的连接数量将会占到2020年全球数据连接的一半。到2020年的时候,欧洲将会是M2M部署最多的地区,估计会占到全部连接数量的28%。而最大的两个单一市场将会是中国和美国,它们分别占总体份额的21%和20%。

      这一巨大的机遇同时也意味着巨大的挑战,报告的合作者Jim Morrish指出:“在我们所分析数百个个应用中,任何一个都有着自己的独特之处。”他所指的应用需求来自设备制造商、服务提供商和系统集成商。

      在收入方面,M2M的市场将会从2010年的910亿欧元增加到2020年7140亿欧元,年均复合增长率高达22.9%。欧洲将会在2020年带来超过2000亿欧元的收入,而美国将会是收入最多的单一国家,会带来超过1500亿欧元的收入,紧接下来的是中国,市场超过1100亿欧元。

      根据重读移动网络内部观察者公司发布的报告显示,M2M还会在制造行业激发射频识别(RFID)技术的进一步创新。

      “包括从航天到油气再到电子行业的很多大型公司,都在使用RFID技术管理多个M2M应用”,重读移动网络内部观察者公司的研究分析师和报告撰稿人Denise Culver指出。他接着说到,如果M2M和RFID解决方案供应商可以投入时间开发更新、价格更便宜的RFID标签的话,他们的机会无限。制造行业使用RFID和M2M技术主要的动因就是提供雇员和系统的生产率和效率。

      制造企业的库存管理也是RFID和M2M供应商和服务提供商最主要的机会所在。RFID和M2M供应商最大的挑战是标签居高不下的价格,尤其是在今天技术预算不断降低的背景之下。

       

       前方的路

      总的来说,工业自动化领域一个非常明显的趋势就是通过控制网络、以太网、广域和无线网络利用实时数据。无线联网正快速成为工业体系中全面控制和信息基础设施的关键组成部分。重振无线行业的关键前提包括自动化的通讯重连、对反射免疫、减少延迟、提升数据包传输速率。其他可以加分的项目还包括在商业射频技术的基础上使用IP实现长距离通讯和低功耗传感器网络。同时,包括逻辑锁在内的安全服务对于保护运营和智力资产也不可或缺。技术进步是推动成本降低和驱动创新的关键因素。诸如传感器、控制点和其他现场设备这些元件的商业化,连同最大限度提升资产效率和互联网一致性的需要,都推动着M2M应用的创新和不断进步。

      安装的行业标准一般是六到十八个月(根据规模的不同),但是新技术可以将其缩短到几周,这得益于在多个层次上(设备到设备、设备到数据库(对于内部信息)和设备到应用)的更加紧密的通讯。学术研究网络也正在积极的融入到工业无线应用当中。比如,威斯康星大学麦迪逊分校的研究人员就开发了一款名 为Airshark的软件解决方案,它可以在充满噪音的环境中、模拟和数字设备都存在的情况下,高度准确的识别出蓝牙和紫蜂设备。

      风起云涌的无线技术将会继续提供确定性和高速的表现,满足工业生产中对于工人移动和实时通讯的需求。企业内部制造和商业系统的信息聚合,让企业更加敏捷,能够把握创新的基于。IT领域、无线通讯和车间联网方面的专家,需要花更多的时间了解彼此的领域和文化。

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